-1- Une mer de plastique

Une mer de plastique

by admin on sept.15, 2010, under -1- Une mer de plastique

Pour ceux qui ne le sauraient pas encore, le “Septième continent” est une immense plaque de déchets présente entre les côtes de Hawaii et de l’Amérique du Nord, d’un côté, et dans la mer de Chine, d’un autre côté.

Dans le Pacifique Nord, les courants océaniques charrient des millions de tonnes de plastique et déchets. Leur accumulation couvre désormais une zone grande comme six fois la France ou comme un tiers de l’Europe (actuellement pas loin de 3,5 millions de kilomètres carrés). Mais non contente d’occuper la surface, elle se plaît à coloniser les profondeurs, puisque son épaisseur est estimée à une trentaine de mètres. Elle représente en poids jusqu’à six fois le poids du plancton, ce qui contribue à tuer les espèces animales marines qui prennent ces déchets pour de la nourriture, et menace aussi toute la chaîne alimentaire, dont fait tout autant partie l’homme.

En tournant dans le sens des aiguilles d’une montre, les courants génèrent une spirale interminable, un tourbillon continent et provoquent avec les années une accumulation des déchets en provenance des côtes ou des bateaux. La force centripète de qu’on appelle aussi le gyre subtropical du Pacifique Nord ramène peu à peu ces déchets vers son centre et les immobilise presque du fait de la faible énergie cinétique qui règne dans cette région.

La superficie de cette plaque aurait triplé entre 1997 et 2008 et serait encore multipliée par dix dans les vingts prochaines années. Il est parfaitement envisageable qu’un jour on puisse marcher dessus. Ce jour-là, ce phénomène n’empruntera pas aux six autres continents que le nom.

Mais le 7ème ne doit pas être l’arbre qui cache la forêt : d’autres zones océaniques et maritimes sont, dans une moindre mesure, touchées par ce genre de pollution spectaculaire.

Sources : Algalita Marine Research Foundation (AMRF), Greenpeace, WWF

Image en provenance de « thedailyplanet.blogspace.fr »

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